Cinco conclusiones clave del informe de la encuesta de quejas del consumidor de CFA de 2018

Surgieron tantos temas interesantes de la encuesta de este año de las agencias estatales y locales de protección al consumidor que es imposible enumerarlos todos. Estas son algunas de mis conclusiones clave basadas en la información del informe de la encuesta.

Los métodos de pago en el fraude continúan evolucionando. Este año escuchamos sobre ladrones que le piden a la gente que les envíe dinero en efectivo colocado entre las páginas de las revistas. Quizás esto se deba a que los servicios de transferencia de dinero, el método de pago más común en el fraude al consumidor, están intensificando los esfuerzos para evitar que los estafadores los utilicen para obtener dinero de las víctimas. El pago mediante tarjetas regalo también sigue siendo un problema. Al igual que con los servicios de transferencia de dinero, es el equivalente a enviar dinero en efectivo. Y en una historia de quejas de Ohio, se instruyó a una mujer para que enviara dinero a un llamado psíquico a través de PayPal y le dijera que iba a ir a un pariente, lo que le impidió disputar los pagos con éxito más adelante. Podrías preguntar, “¿No es un poco extraño? ¿Por qué alguien aceptaría hacer cosas así? Pero los estafadores son muy hábiles para nublar el juicio de las personas y hacer que lo que quieren parezca razonable. Otra historia de Ohio ilustró cómo los empleados alertas y bien capacitados pueden evitar que los consumidores pierdan su dinero por estafas.

Comida para llevar #1. Es fundamental evitar que los delincuentes abusen de los servicios de pago y recordar constantemente a los consumidores que se detengan, piensen y verifiquen antes de enviar dinero. Es por eso que CFA apoya proyectos de ley en el Senado y Cámara para crear un Aviso de Prevención de Estafas para Personas Mayores Consejo, con miembros del gobierno, minoristas, proveedores de servicios financieros y grupos de consumidores y adultos mayores, que desarrollarían y promoverían modelos más efectivos para la capacitación de las empresas y el alcance de los consumidores sobre el fraude.

El alquiler con opción a compra es una forma costosa de comprar una mascota o cualquier otra cosa. El alquiler con opción a compra se ha anunciado durante mucho tiempo como una forma asequible para los consumidores con ingresos limitados para comprar muebles, electrodomésticos, productos electrónicos y otros bienes. El hecho es que alquilar con opción a compra suele ser mucho más caro que comprar algo directamente. Este año escuchamos acerca de una mujer de Connecticut que quería un cachorro pero no podía pagar $ 1, 300 precio de compra, por lo que el dueño de la tienda de mascotas le ofreció llevárselo y pagarlo en cuotas mensuales de $100. Ella firmó el contrato, pero luego descubrió que era un contrato de arrendamiento, con un cargo de compra al final si quería quedarse con el perro. El costo total, incluidos los intereses, sería de $3, 575. 97, por poco tres veces el precio de compra.

Conclusión #2: Alquilar algo con la opción de compra puede ser más asequible en el a corto plazo, pero cuesta más a largo plazo. Se podría argumentar que arrendar una mascota podría ser útil para determinar si ese gato o perro es el adecuado para usted, pero es una forma bastante costosa de averiguarlo. La lección aquí es mirar siempre el resultado final. Es mejor ahorrar para lo que quieres, o ponerlo en layaway.

Comprar energía de un proveedor competitivo puede costar más, no menos. En muchos estados, los consumidores ahora pueden comprar su electricidad y, en algunos casos, gas natural, de proveedores distintos al empresas que realmente producen la energía. Han surgido preocupaciones sobre proveedores de energía competitivos que utilizan prácticas de marketing agresivas, abusivas y engañosas, y los consumidores terminan con facturas más altas cuando se les hizo creer que ahorrarían dinero y el impacto negativo de estas prácticas en clientes y comunidades de bajos ingresos. Los informes de encuestas anteriores proporcionaron ejemplos de estos problemas. Este año nos enteramos de una importante acción de ejecución de la Oficina del Fiscal General de Massachusetts contra un proveedor de electricidad y un informe que emitió la agencia documentando abusos y llamando al fin del mercado competitivo de suministro de electricidad para clientes residenciales en ese estado.

Conclusión n.º 3: los consumidores deben desconfiar de las afirmaciones de ahorro de costos por parte de proveedores de energía competitivos y evitar tomar decisiones de cambio en función de una llamada de telemercadeo o de un vendedor que aparece inesperadamente en la puerta. Pero eso no es suficiente. El Centro Nacional de Derecho del Consumidor recomienda que los estados protejan a los consumidores al prohibir los contratos de energía competitivos que los atan a tarifas variables, prohibir la reinscripción automática, limitar las tarifas de cancelación, exigir que se brinde un mejor costo y otra información en las facturas de servicios públicos de los consumidores, prohibir el marketing agresivo y abusivo. prácticas, publicar información de precios comparativos, brindar a los consumidores formas fáciles de optar por no participar en el marketing y bloquear sus cuentas de servicios públicos para evitar cambios no autorizados, poner a disposición del público información sobre quejas contra proveedores de la competencia, limitar las ventas a consumidores de bajos ingresos, tomar medidas de cumplimiento agresivas, y evaluar si debe permitirse la venta en el mercado residencial individual.

Las prácticas depredadoras en la venta de autos usados ​​se dirigen a consumidores vulnerables. Entre losaproblemas relacionados con automóviles descritos en nuestro informe, hay varias historias que resaltan las prácticas depredadoras en la venta de automóviles usados. Por ejemplo, una anciana en Nueva York compró un automóvil de 7 años con un alto kilometraje por $ 20,000, financiado a través del concesionario a un interés exorbitante tasa de 24.24 por ciento. Para empeorar las cosas, el acuerdo de financiación contenía varias tarifas ocultas, la más notoria de las cuales era una tarifa de $5 añadida al monto debitado todos los meses cuando realizaba los pagos de su cuenta bancaria por teléfono. Después de luchar durante cuatro años para cumplir con su obligación de préstamo y haber pagado más de $27, en el préstamo, se atrasó y comenzó a recibir llamadas del compañía de préstamos amenazando con la recuperación. Otras historias escandalosas incluyen al hombre de Massachusetts con un trastorno cognitivo al que le vendieron dos autos cuando solo quería comprar uno, la mujer de Maryland que le pidió ayuda al concesionario para transferir el título del auto del nombre de su difunto esposo al de ella y terminó intercambiando y luego volver a comprarlo con un nuevo préstamo que le costó $03,000, y la mujer de Ohio a la que le vendieron no una sino tres garantías para el auto usado que compró (que de todos modos no servían porque el concesionario no proporcionó la documentación a la compañía de garantía).

Conclusión #4: Necesitamos mejores leyes de venta de autos usados. El año pasado, la Ciudad de Nueva York implementó nuevas reglas para proteger a los consumidores de prácticas depredadoras en la venta de autos usados. Requieren que los concesionarios proporcionen a los consumidores un formulario de divulgación de financiamiento y una "Declaración de derechos del consumidor". Los compradores tienen derecho a cancelar dentro de dos días hábiles. Además, los consumidores deben recibir información en el idioma en el que se negoció la transacción para garantizar que conozcan sus opciones de financiación y comprendan los términos del contrato. Las autoridades estatales y locales deben promulgar este tipo de requisitos para proteger a los compradores de automóviles usados ​​vulnerables. También nos gustaría ver que más estados adopten leyes de limón para autos usados ​​ para que los consumidores no se queden atrapados con vehículos que se rompen abajo poco después de conducirlos por el lote del distribuidor.

Las ventas de energía solar y otras mejoras para el hogar relacionadas con la energía continúan generando preocupaciones. Las quejas descritas en nuestro informe incluyen a un hombre de Massachusetts que no pudo obtener el derecho de retención sobre sus padres. ' a raíz de su arrendamiento de un sistema solar levantado después de su fallecimiento, una anciana en Massachusetts que tuvo que mudarse de su habitación debido a goteras en el techo como resultado de una instalación defectuosa de paneles solares, y una pareja de ancianos de Florida que acordó financiar nuevo ventanas y un acondicionador de aire a través del programa PACE, que proporciona préstamos para proyectos para mejorar la eficiencia energética, y luego descubrió que había un gravamen fiscal en su casa por las ventanas a pesar de que nunca se entregaron. También está la pareja de jubilados en Florida que confió en la seguridad del vendedor de que los paneles solares no solo producirían suficiente energía para cubrir sus necesidades, sino que el exceso de energía generado sería comprado por su compañía eléctrica, proporcionándoles $ PS 24 en ingresos todos los meses. Dado que su única fuente de ingresos era el Seguro Social, esto sonaba como una oportunidad maravillosa. Desafortunadamente, fueron engañados y cargados con una carga financiera que no podían manejar. El costo del sistema $11,, que con intereses sumaría $89,410. Se enteraron con retraso que además de tener que hacer los pagos mensuales para el próximo 30 años, también tendrían que seguir pagando su compañía eléctrica.

Comida para llevar #5. Se debe proteger a los consumidores de las prácticas de venta agresivas y engañosas y del trabajo de mala calidad en las mejoras del hogar relacionadas con la energía. Cualquier gravamen que resulte de ese trabajo debe ser claramente informado por adelantado y los consumidores deben tener derecho a impugnar esos gravamenes cuando hay omisiones de información importante, reclamos falsos o engañosos, o problemas con la ejecución del trabajo.

 

Este blog es uno de una serie de artículos aportados por agencias de consumidores estatales y locales en relación con la encuesta anual sobre quejas de consumidores realizada por Consumer Federation of America. El informe de la encuesta proporciona ejemplos de quejas y consejos de la "vida real" para los consumidores. ¿Tiene un problema de consumo o una pregunta? Encuentre su agencia estatal o local del consumidor en https://www.usa.gov/state-consumer.

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